欧盟法院:电子书是服务不是货品,不得享有优惠增值税率! 引发

作者: 来源:Y校生活 时间:2020-07-18 15:03:45 浏览(323)

欧盟法院:电子书是服务不是货品,不得享有优惠增值税率! 引发

书是服务还是货物?对此,欧盟法院挺有意见。日前在欧盟执委会要求下,欧洲法院作出判决:欧盟成员国课徵电子书增值税(VAT, value-added tax)时,不可与纸书享有同样优惠税率(reduced rate of VAT),因为电子书是「服务」(service),不是「货物」(goods)。在此原则下,法国与卢森堡也必须在 2015 年调整电子书增值税率。法卢两国虽然表示尊重,但此举却也引来业内各种正反意见。

2012 年时,法国与卢森堡,分别将电子书增值税调降为 5.5% 与 3%。欧盟法院的判决声明指出,增值税的优惠税率只适用在纸书这种「货物」上,而书籍也必须透过「实体」供应管道。电子书虽然可以利用电脑或平板等装置来阅读,但却必须视为「电子供应式服务」。法国与卢森堡给予电子书的超级优惠,在执委会看来,已破坏了身为成员国必须遵守增值税法规的义务。

关于欧洲电子书增值税的法规,除了这个最新出炉的判决外,2015 年开始,增值税也必须依照购买者所在地之税率课徵,而不能再以服务供应者所在地之税率课徵。这条增订法规显然也是针对将欧洲总部设在卢森堡的亚马逊(Amazon.com)而来,往后欧洲消费者购入电子书时,皆无法再享有卢森堡的优惠税率。

儘管法国与卢森堡官方都表达愿意遵守判决,但并未改变他们对于实体书与电子书之间那巨大的增值税差异之看法。

「卢森堡认为消费者应当能够用同样的增值税税率购买书籍,不管从线上或书店里。我们会持续提倡修改欧盟科技发展的相关法规架构。」卢森堡财政部在发出的声明中如此说道。

而法国文化部长裴勒琳(Fleur Pellerin)则在广播节目中说:「我们会持续推动所谓的科技中立,也就是图书的相同税率,不管是纸本或电子媒介。」

「我们认为 20% 的增值税很可能会扼杀了电子书的创新发展。法国将会与其他国家一起持续要求增值税指令为某些例外提出修正版。」

此外,判决出炉后,欧洲出版者联盟(Federation of European Publishers)与欧洲和国际书店联盟(European and International Booksellers Federation)以及欧洲作家协会(European Writers Association)联合起来,谴责执委会对于电子书与纸本书之间不对等的认定。

联合组织发出一封公开信,提到:「如果不是因为差别待遇的制度,让成员国必须在数位出版品上实施比起印刷书高出许多的增值税,欧洲法院针对法国和卢森堡今日的判决就可以避免了。」

「我们坚决相信,书的价值不在于它的格式或读者进入它的方式。因此,我们呼吁执委会尽快採取行动修订出洽当的法规,确保它能够反映出科技的进步,并去除阻挡电子书市场发展的障碍。」

联合组织认为,他们的要求非常合乎欧盟执委会的就业方案(Work Programme),因为该方案指出「数位的阻碍,就是就业、繁荣与进步的阻碍」。

专栏作家丹尼尔‧库柏(Daniel Cooper)则在科技媒体 Egadgets 上撰文写道:「这项判决也可能会引发数位电影与音乐贩售的质疑。喂,你没有播放机的话你也不可能听 CD ,未来几年在数位媒体领域相关判决还会针对这一个案例,衍生更多争议!」

当然,关于这项法规,欧盟方面也未把话说死。执委会发言人茉克(Vanessa Mock)在一项声明中说:「执委会尊重成员国想要在税务政策中自己定义他们的优先事项,包含文化政策在内。这都是欧盟法律架构应该完成的部分。」

她说,目前已经在进行增值税系统的「大範围全面检视」(extensive overhaul),并有机会在 2016 年完成。

可以预期的是,在目前欧洲购买电子书仍然偏贵的前提下,在法规修正前,争议大概不会终止。

Photo from Flickr CC by Alex Guibord


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